Joi, un nou satelit de observare a Pământului va fi lansat în spațiu, unde îi va ajuta pe oamenii de știință să prezică vremea și să țină cont de evenimentele meteorologice extreme din ce în ce mai frecvente. Satelitul, numit Joint Polar Satellite System-2 (JPSS-2), WebNews, face parte dintr-un sistem global de observare și este un produs al unui parteneriat dintre NASA și Administrația Națională pentru Oceanic și Atmosferic (NOAA).

„Sateliții meteo ai NOAA nu au fost niciodată mai critici, deoarece evenimentele meteorologice extreme continuă să fie mai frecvente din cauza schimbărilor climatice”, a declarat Irene Parker, administrator adjunct adjunct pentru sisteme la National Environmental Satellite, Data and Services de la NOAA, într-un briefing pre-lansare. WebNews „Din 2017 până în septembrie 2022, SUA au trecut prin 104 dezastre separate de miliarde de dolari. Prin comparație, din 1987 până în 1991, au fost doar 15.”

JPSS-2 se va lansa în primele ore ale zilei de 10 noiembrie, la ora 4:25 ET la bordul unei rachete United Launch Alliance Atlas V 401 de la baza Vandenberg Space Force din California. De asemenea, la bord va fi un test al unui scut termic gonflabil numit LOFTID care ar putea ajuta la aterizarea sarcinilor utile mai grele pe Pământ sau chiar pe alte planete precum Marte.

NASA și NOAA au o întreagă rețea de sateliți îndreptați către Pământ pentru a-i observa mediul, inclusiv predecesorii lui JPSS-2, Suomi NPP și NOAA-20. WebNews JPSS-2 va uni acești doi sateliți pe o orbită polară, ceea ce înseamnă că ei înconjoară globul de la un pol la altul, acoperind întreaga planetă de două ori pe zi.

„Pentru a prezice vremea locală, trebuie să observăm vremea din această perspectivă globală”, a spus Tim Walsh, directorul Biroului de Programe JPSS al NOAA. „O furtună de praf în Africa poate afecta dezvoltarea unui potențial uragan care ar putea afecta coasta de est. Un taifun în Japonia ar putea duce la ploi abundente aici, în California, câteva zile mai târziu.”

Satelitul JPSS-2 va efectua măsurători cu cele patru instrumente ale sale, inclusiv Visible Infrared Imaging Radiometer Suite sau VIIRS, care acționează ca „ochii” satelitului. Este nevoie de lumină vizibilă și imagini în infraroșu cu o rezoluție spațială de aproximativ un sfert de milă, permițând cercetătorilor să vadă caracteristici precum cupole de nori numite vârfuri depășite, care pot indica cât de puternică este o furtună. Sunetul cu microunde cu tehnologie avansată, sau ATMS, WebNews, poate observa prin nori pentru a vedea intensitatea unei furtuni, în timp ce sonerul cu infraroșu încrucișat sau CrIS, generează o vedere 3D a atmosferei și Suita de cartografiere și profilare a ozonului sau OMPS, studiază ozonul din atmosferă.

În combinație, datele de la aceste instrumente vor ajuta prognoza meteo, în special prin monitorizarea oceanelor Atlantic și Pacific. Pe uscat, există multe stații meteo care culeg date. Dar măsurătorile din oceane trebuie să fie făcute de geamanduri meteorologice, dintre care sunt relativ puține, așa că aceste date trebuie completate cu date satelitare. Datele din programul JPSS au fost folosite anterior pentru a prezice aterizarea uraganului Ian pe coasta Floridei și sunt folosite în prezent pentru a monitoriza furtuna tropicală Nicole.

„Datele JPSS reprezintă o intrare majoră în sistemele de modelare numerică a prognozei meteo globale din SUA și internaționale”, a declarat Jordan Gerth, WebNews, meteorolog și om de știință prin satelit la Serviciul Național de Meteorologie al NOAA, într-un briefing științific. „Observațiile sunt globale, predicțiile sunt locale. Cu JPSS, calitatea prognozelor locale pe trei până la șapte zile este remarcabilă.”

NOAA are un alt set de sateliți de monitorizare a Pământului utilizați în predicția vremii, numiti Sateliți de mediu operaționali geostaționari sau GOES. Dar sateliții GOES se află pe o orbită foarte diferită de JPSS, pe o orbită geostaționară la 22.300 de mile deasupra suprafeței Pământului. Aceasta înseamnă că fiecare satelit GOES este întotdeauna îndreptat către același loc de pe glob, în ​​comparație cu sateliții JPSS, care înconjoară întregul glob și stau mult mai aproape, la doar 500 de mile de suprafață.

„Deoarece JPSS este mult mai aproape de suprafața Pământului, putem obține diferite tipuri de observații”, a explicat Gerth. „De exemplu, dacă dorim să determinăm structura temperaturii atmosferei sau cantitatea de vapori de apă, putem folosi instrumente din seria JPSS pentru a ne ajuta în acest sens. JPSS ne oferă, de asemenea, informații despre detaliile de sub baldachinul norului, care se pot traduce cu ușurință în informații despre intensitatea furtunii și ajută la predicția furtunii.”

Pe lângă sarcinile sale de prognoză meteo, datele de la JPSS-2 vor fi de asemenea utile în studierea altor condiții climatice. „În timp ce satelitul este proiectat pentru predicția vremii, acesta nu este singurul motiv pentru care satelitul este lansat”, a spus Satya Kalluri, om de știință al programului NOAA JPSS. WebNews „Satelitul realizează imagini ale Pământului de două ori pe zi și, cu aceste imagini, ne putem uita la condițiile de secetă, care sunt foarte importante pentru prognoza productivității alimentare.”

Alte utilizări ale datelor satelitare includ măsurarea culorii oceanului, care poate ajuta la monitorizarea sănătății ecosistemelor oceanice și la identificarea florilor de alge dăunătoare. De asemenea, poate măsura calitatea aerului prin identificarea smog-ului sau a fumului de la incendiile de vegetație, precum și prin observarea modificărilor calotelor polare și a găurii din stratul de ozon.

A avea măsurători consecvente ale acestor factori de-a lungul deceniilor este cheia pentru menținerea înregistrărilor care ne permit să înțelegem impactul pe termen lung al schimbărilor climatice, WebNews, pe lângă rolul JPSS-2 în prezicerea evenimentelor meteorologice pe termen scurt.

„Suntem foarte fericiți să putem vedea lansarea acestui JPSS-2 datorită colecției sale globale de observații”, a spus Gerth. „Pentru a avea predicții locale bune de vreme, trebuie să avem acele observații globale pentru a informa meteorologii noștri.”

Articolul De ce NASA lansează un nou satelit polar apare prima dată în Web News.