În ultimul timp, Twitter a fost foarte mult în discuție. Unii cred că a murit deja, alții așteaptă să ardă și unii încearcă să treacă la o altă aplicație de socializare – restul fac ca și cum nimic nu s-ar fi schimbat, desigur. Indiferent cum se termină totul, au existat și alte site-uri de social media înainte și vor mai fi și după. Dar asta m-a făcut să realizez că nici măcar nu știu care a fost primul!

Care a fost prima rețea de socializare?

Lansat la 1 august 2003, MySpace este, pentru unii oameni, primul serviciu de rețele sociale. Cu siguranță este primul care a devenit atât de mare, dar nici măcar nu a fost al doilea. De fapt, chiar și LinkedIn este mai vechi (cu doar trei luni!)… Și îți amintești de Friendster?

Dar cum numim Social Media?

Potrivit Merriam-Webster, definiția social media este:

Forme de comunicare electronică (cum ar fi site-uri web pentru rețele sociale și microblogging) prin care utilizatorii creează comunități online pentru a împărtăși informații, idei, mesaje personale și alt conținut (cum ar fi videoclipuri).

După cum știți, internetul îmbătrânește. Trebuie să ne întoarcem puțin în trecut pentru a afla despre primele rețele sociale. În 1979, am văzut apariția Usenet, creat de Tom Truscott și Jim Ellis, un sistem de discuții care nu era un Social Media, dar a fost primul pas în crearea uneia. De fapt, a fost strămoșul forumurilor de pe Internet.

În 1985, a venit al doilea pas, The WELL (The Whole Earth ’Lectronic Link) a fost lansat de Stewart Brand și Larry Brilliant și a oferit comunități virtuale. În același an, GE a lansat GENie (General Electric Network for Information Exchange) care a dezvoltat și ideea comunității virtuale. Apoi Listserv creat de Éric Thomas în 1986 a popularizat listele de corespondență, iar Internet Relay Chats (IRC) – dezvoltat de Jarkko Oikarinen – a făcut același lucru pentru sistemul de chat bazat pe text pentru mesageria instantanee.

La mijlocul anilor 1990, camerele de chat au devenit mai comune, în special cu ajutorul serverelor grafice de camere de chat ale The Palace – create de Jim Bumgardner și produse de Time Warner Interactive în 1994.

Toate aceste site-uri și servicii au deschis calea pentru site-urile de social media prin dezvoltarea tehnologiilor, conceptelor și filozofiilor care au format ideea rețelelor sociale online.

Dar care este primul site de socializare REAL?

Titlul ar trebui probabil să meargă pe Classmates.com. Fondat de Randy Conrads în 1995, site-ul a fost creat inițial pentru a ajuta utilizatorii să găsească și să se conecteze cu vechii membri ai clasei și colegi de la grădiniță la facultate, la locuri de muncă și chiar armata SUA.

Acestea fiind spuse, cel care este în mare măsură considerat a fi primul site real de socializare este SixDegrees.com, creat de Andrew Weinreich în 1997. A fost conceput pentru a conecta oamenii împreună.

Pe SixDegrees.com, utilizatorii au enumerat prietenii, membrii familiei și cunoștințele de pe site (dar și din exterior, ceea ce ajută la invitarea utilizatorilor noi să se alăture site-ului) și au postat mesaje care au fost trimise unor persoane conectate în diferite grade – până la trei grade de conexiuni. Pur și simplu și-au creat rețelele personale pentru a partaja conținut.

Asta a fost înainte ca blogurile să devină uriașe. De fapt, LiveJournal a fost lansat de Brad Fitzpatrick în aprilie 1999, iar Blogger.com creat de Evan Williams și Meg Hourihan a fost lansat patru luni mai târziu — WordPress a fost lansat în 2003.

Dar modelul pe care SixDegrees.com l-a stabilit nu a fost uitat. De fapt, a fost șablonul pentru Friendster care a fost fondat de Jonathan Abrams în martie 2003 și chiar Myspace, care a fost fondat de Chris DeWolfe, Tom Anderson și Jon Hart și lansat pe 1 august 2003.

Mai multe platforme de socializare specializate au apărut în același timp cu LinkedIn orientat spre afaceri, Last.fm orientat spre muzică și Flickr pentru partajarea fotografiilor.

În ceea ce privește Facebook și Twitter, acestea au fost lansate în 2006 – înainte de Tumblr (în 2007), Instagram (în 2010) sau nefastul Google+ (în 2011) – și au devenit cel mai proeminent site de social media în următorul deceniu.

Articolul Care a fost prima rețea de socializare? apare prima dată în Web News.